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Success story : Milovan Stankov-Pugès, co-fondateur et PDG de NG Biotech

03 février 2022

À quelques mois de souffler ses 10 bougies, la société co-fondée par Milovan Stankov-Pugès est l’une des plus belles réussites sur notre territoire. Investie depuis toujours dans la recherche et la commercialisation de tests de diagnostic rapides et innovants, NG Biotech a connu une croissance fulgurante ces deux dernières années : de 30 salariés début 2020, l’entreprise compte aujourd’hui 250 collaborateurs. Rencontre.

Peux-tu te présenter en quelques mots ?

Success story : Milovan Stankov-Pugès, co-fondateur et PDG de NG Biotech
Milovan Stankov-Pugès, co-fondateur et PDG de NG Biotech

Je suis né à Barcelone d’une maman catalane et d’un papa serbe. Nous nous sommes installés en France lorsque j’avais 4 ans. Un background multiculturel que j’ai naturellement enrichi au fil des années. Après mon double baccalauréat franco-américain, j’ai opté pour un programme international entre l’Excelia Business School à La Rochelle et le Fort Lewis College dans le Colorado. Plus tard, j’ai travaillé dans la finance à Paris, puis au développement des ventes à l’international d’une société spécialisée dans les tests rapides en Allemagne, avant de revenir en France pour créer NG Biotech.

Qu’est-ce qui t’a donné envie d’entreprendre ?

Mon père. Il est le pionnier des tests rapides en France : il a conçu les premiers tests de grossesse à destination du grand public. Je l’ai vu partir de rien et évoluer dans ce domaine, jusqu’à ce qu’il vende ses parts au leader mondial des tests rapides, Alere (acquis par Abbott) en 2006. Six ans plus tard, le temps de respecter sa clause de non-concurrence, nous avons créé NG Biotech avec le docteur Alain Calvo, lui aussi précurseur en la matière, en plus d’avoir dirigé plusieurs filiales de groupes américains dans le diagnostic rapide. Depuis 2014, Alain Le Roch nous accompagne en tant qu’investisseur, au travers de son fonds breton Kreizig Invest, mais également en tant qu’ex-industriel et spécialiste de la fabrication à grande échelle. Depuis 2018, Financière Arbevel nous accompagne également en tant qu’investisseur dans le financement de la croissance de NG Biotech. En somme, notre modèle allie jeunesse et sagesse, innovation, partenaires financiers et expertise de plus de 30 ans, dans un contexte international.

Que propose NG Biotech ?

Nous concevons et commercialisons des tests de diagnostic rapides et innovants, pour les particuliers et les professionnels de santé (pharmacies, laboratoires, hôpitaux). L’innovation est au cœur de NG Biotech. Avant la pandémie, nous avions développé deux gammes de produits :

  • Une gamme de tests rapides Antibiorésistance. Ces tests développés en partenariat avec le Commissariat aux Energies Atomiques et aux énergies alternatives (CEA) et l’AP-HP (hôpitaux de Paris) permettent de détecter si une bactérie est résistante aux antibiotiques en 15 minutes. Ces tests sauvent des vies en permettant d’ajuster les traitements au plus vite et d’isoler les patients porteurs de bactéries résistantes pour éviter qu’elles se dissipent.
  • Une gamme santé de la femme avec le premier autotest de grossesse réalisé à partir d’une goutte de sang prélevée au bout du doigt. Son lancement a pris du retard avec le contexte sanitaire, mais il sera bien à la vente en pharmacies dans le courant de l’année.

La pandémie a été un facteur accélérateur pour NG Biotech. Nous avons été les premiers à sortir un test sérologique du Covid-19 dès le début de la pandémie.
Ce secteur est passionnant : on voit rapidement le fruit de notre travail se concrétiser (6 à 24 mois en moyenne entre l’idée et la commercialisation), et nous apportons notre pierre à l’édifice, en livrant des résultats fiables sur un temps court aux professionnels de santé et aux particuliers, pour qu’ils puissent eux-mêmes gagner du temps dans la prise de décision médicale. En définitive, nous contribuons à l’amélioration des systèmes de santé, en France et partout dans le monde, en les rendant plus efficaces.
NG Biotech est présente dans plus de 70 pays, et réalise environ 60% de son chiffre d’affaires à l’international.

À quel stade de développement Le Poool t’a donné un coup de pouce ? En quoi cela t’a permis d’accélérer ton business ?

J’ai été accompagné par Rennes Atalante [NDLR : fusionné avec la French Tech Rennes St-Malo au sein du Poool] dès mes premiers pas en tant qu’entrepreneur. Puis le Réseau Entreprendre Bretagne m’a accompagné en création puis en croissance pendant quelques années. Ce parcours m’a permis de rencontrer d’autres entrepreneurs, de suivre des formations et d’avoir des parcours personnalisés avec des coaches de dirigeant tout au long de ces 10 années en tant que PDG de NG Biotech. J’ai pu compter sur ces deux acteurs incontournables à Rennes pour développer NG Biotech, mener nos levées de fonds et appréhender tous les enjeux d’une entreprise en forte croissance à l’international.
Plus récemment, j’ai intégré la première promo du programme d’accélération Booster Bretagne en 2019/2020. Une chance et une nouvelle opportunité de challenger et d’enrichir mon rôle de dirigeant, pour toujours garder la bonne vision pour NG Biotech.

Pourquoi avoir choisi Rennes pour t’installer ?

Nous avons été très bien accueillis en Bretagne depuis le début de notre projet d’entreprise en 2012. Mon père habitait près de Redon et nous avions identifié des locaux parfaitement adaptés à nos activités R&D et industrielle dans la commune de Guipry-Messac. Avec 250m² pour notre laboratoire et 50 m² de bureaux, nous disposions de notre atelier tremplin avec une forte possibilité d’extension. Aujourd’hui, nous comptons deux sites de production avec un total de 6000m². Notre deuxième site a vu le jour en en un temps record de 8 semaines  pour répondre aux besoins de production liés à la pandémie, toujours à Guipry-Messac.

L’actu du moment pour NG Biotech ?

Pour faire bref : le lancement de nouveaux tests de diagnostic rapides et innovants, car c’est notre mission !
Le premier, dont je parlais plus haut, qui devait être commercialisé en 2020, permettra aux femmes de procéder à un test sanguin de chez elle, avec la même qualité qu’un test de grossesse réalisé en laboratoire. Plus fiable qu’un test urinaire, ce produit est une réelle révolution dont nous sommes fiers.
Nous travaillons aussi sur l’élargissement de notre gamme de tests de diagnostic d’antibiorésistance avec deux nouveaux tests à commercialiser par an sur ces trois prochaines années. Un enjeu de santé majeur, quand on sait que l’antibiorésistance est aujourd’hui la cause de 1,2 million de décès par an dans le monde.
Enfin, notre équipe a développé un nouveau test visant à identifier la présence ou l’absence d’anticorps neutralisant du Covid-19 chez les patients — des anticorps qui peuvent être issus d’un vaccin ou d’une contamination. Ici aussi, comme pour tous nos tests, nous apportons une réponse rapide, une aide à la décision, dans les diagnostics réalisés par les professionnels de santé.

Que signifie l’innovation vertueuse pour NG Biotech et quelles sont vos actions en ce sens ?

Elle est fondamentale pour nous. Parce que nous sommes sensibles aux enjeux de santé publique partout dans le monde. Nos tests, rapides et fiables, peuvent contribuer à l’amélioration du parcours des patients, et à la prise de décision dans un temps court pour les professionnels de santé. Nous œuvrons à nous situer en amont, pour prévenir plutôt que guérir, détecter plutôt que soigner. Notre technologie et notre expertise sont au service de cette ambition.
L’innovation vertueuse est aussi pour nous la capacité de collaborer, de coopérer avec des acteurs publics ou privés dans nos travaux de recherche. Nous sommes convaincus qu’ensemble nous irons plus vite et plus loin.

Enfin, quel conseil donnerais-tu à quelqu’un qui veut se lancer ?

Je dirais : parlez de votre idée aux personnes compétentes, rapprochez-vous des structures d’accompagnement à la création d’entreprise dès le démarrage. Avec ce précieux effet miroir, vous pourrez peaufiner la faisabilité et la viabilité de votre projet… dans le temps !

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