Hello my name is… François Cormier

Si François Cormier parle assez peu de lui — ou plus précisément de son parcours —, il est davantage prolixe sur ses missions et ce qui le porte au quotidien au sein du Village by CA Ille-et-Vilaine. Depuis début 2017, il occupe la fonction de maire dans cet accélérateur d’un nouveau genre, après avoir successivement travaillé dans des grands groupes et des PME, en France et à l’international. Il a aussi co-fondé une startup avec trois associés, qui a été vendue à un grand groupe 5 ans après sa création. Nous pourrions consacrer cet article à sa biographie (professionnelle bien sûr), mais François Cormier préfère déplacer les projecteurs sur le Village by CA Ille-et-Vilaine. Dont acte — vous pouvez aussi jeter un œil à son profil Linkedin pour en apprendre un peu plus sur ce personnage.

Un dispositif unique en France

Le Village by CA, un accélérateur d’un nouveau genre ? François Cormier le souligne : « c’est un dispositif unique en France, qui vient combler le trou dans la raquette de l’écosystème innovation et entrepreneuriat ». Unique donc, car les 31 structures installées dans tout l’Hexagone ont pour mission d’accompagner les startups déjà créées, qui disposent d’un produit ou d’un service innovant. L’objectif ultime : les aider à se développer « vite, fort et bien ». Comment ? Au travers d’un accompagnement individuel et collectif, et de rencontres avec les ambassadeurs — les dirigeants de grands groupes, comme Hugues Meili chez Niji, Vincent Legendre du groupe éponyme, ou encore Jean-Philippe Lamarcade pour Enedis Bretagne. Des décideurs qui ont roulé leur bosse, essuyé des revers, construit des empires… et qui ont besoin eux aussi de se nourrir des startups hébergées par le Village by CA Ille-et-Vilaine.

Dans cet environnement en ébullition, François Cormier se voir comme un accélérateur et un facilitateur. Deux casquettes qui mêlent approche purement business et relationnel empreint d’empathie pour ses interlocuteurs — et il y tient. « Je vis par procuration les projets des autres, et j’adore ça », précise-t-il. Des projets qu’il aime bousculer : « les startupers viennent aussi au Village by CA Ille-et-Vilaine parce qu’ils savent qu’on leur bottera les fesses. Mais dans un environnement toujours bienveillant. » Autre point important pour François Cormier : l’ouverture du Village. « Nous travaillons au quotidien avec tous les acteurs de l’écosystème rennais. Des universités jusqu’aux collectivités locales, en passant par les laboratoires de recherche et les autres incubateurs. »

Des résultats (plus que) positifs

Depuis un peu plus de deux ans, le Village by CA Ille-et-Vilaine a accueilli 28 startups — sélectionnées sur les 60 candidates par les ambassadeurs. Ici, la notion d’innovation est pensée dans son sens le plus large, « du gobelet réutilisable à un moteur de recherche multi-base de données. Ces innovations peuvent être technologiques, sociales, environnementales, organisationnelles… ». François Cormier ajoute : « nous accompagnons tous les projets qui viennent casser les codes existants pour créer une valeur ajoutée supplémentaire ». C’est d’ailleurs sa définition de l’innovation.

Le Village by CA Ille-et-Vilaine n’a pas à rougir de son premier bilan. Les 18 startups accompagnées en 2017/2018 ont vu leur chiffre d’affaires… se multiplier par quatre. « Elles réalisaient en moyenne 150 000 euros au moment où elles ont poussé la porte du Village. Au bout d’un an, cette moyenne s’élevait à 525 000 euros. » À noter que 6 d’entre elles ont dépassé le million d’euros de chiffre d’affaires. Dont une startup qui a franchi les 10 millions d’euros. Mais la monnaie sonnante et trébuchante n’est pas le seul indicateur : la création d’emploi est tout aussi importante pour François Cormier et son Village. Avec ces 18 startups, 80 postes ont été créés. De quoi s’enorgueillir.

Autre donnée intéressante : seulement 14% des startups hébergées ont cessé leur activité. Sachant que, selon Boston Consulting Group et la Boussole, ce taux de défaillance est en moyenne de 20% pour les jeunes pousses accompagnées, et de 40% lorsqu’elles ne le sont pas. Tout ceci grâce à une équipe de… trois personnes. Chapeau, et bon succès au Village by CA Ille-et-Vilaine !